Thee

Productie Darjeeling thee in gevaar

9 aug , 2017  

Dol op Darjeeling-thee? Sla dan maar alvast wat extra doosjes in, want straks is deze smaak misschien niet meer te koop. Door onrust en protesten in de Indiase streek Darjeeling liggen de theeplantages er verlaten bij. Een catastrofe voor de Indiase theeboeren.

Darjeeling-thee is een zwarte theesoort die uit de gelijknamige streek komt, in het noordoosten van India. Normaal gesproken is de Darjeeling-regio goed voor een jaarlijkse productie tussen 8.000 en 10.000 ton thee. Er werken 57.000 mensen in de theesector in de streek.

“Het is een hoge kwaliteit thee”, vertelt theesommelier Mariëlla Erkens. “En er wordt vijf keer per jaar geoogst.” De afgelopen oogst in juni/juli kon bij veel theeplantages niet doorgaan en ook de volgende oogst in de herfst komt in gevaar.

Onafhankelijkheidsstrijd
Het is al ruim 45 dagen onrustig in de regio Darjeeling. Separatisten strijden om onafhankelijkheid, daarbij zijn doden gevallen. Door de gevechten is de productie van Darjeeling-thee vrijwel helemaal tot stilstand gekomen. In vergelijking met vorig jaar is de productie in dit gebied met 90 procent afgenomen. Gevolg is dat de thee niet meer wordt verhandeld op veilingen.

De Indiase theeboeren hebben het al zwaar door klimaatverandering, een daling van de prijzen op de wereldmarkt en hoge productiekosten.

Champagne
Je kunt de Darjeeling-thee niet ergens anders vandaan halen omdat het een beschermde geografische benaming is, net als bijvoorbeeld champagne. De naam mag alleen gebruikt worden als het product in die specifieke regio geproduceerd wordt.

De theehandelaren merken het al. Anshuman Kanoria is voorzitter van de Calcutta Tea Traders Association. Tegen Economic Times zegt hij: “Darjeeling-theebladeren die eerder voor zo’n 500 Indiase roepies per kilo werden verkocht, kosten nu 1000 Indiase roepie.”

Prijs omhoog
De kans bestaat dat Darjeeling-thee straks helemaal niet meer verkrijgbaar is in de winkel of veel duurder wordt. Erkens: “Darjeeling-thee is in Nederland erg klein, het wordt weinig gedronken. Maar als dit doorzet, dan kan het zijn dat de prijs omhoog gaat. Of als het om een blend gaat, dat het percentage Darjeeling dat er in zit, wordt teruggeschroefd.”

Theemerk Lipton heeft Darjeeling-thee, maar moederbedrijf Unilever wil niet reageren. Theeverkoper Simon Lévelt is nog aan het uitzoeken wat de gevolgen precies zijn.

Vroege oogst nog voorradig
Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Koffie en Thee laat weten: “Door de stakingen staat de productie en het logistieke proces stil in het gebied. Dit is nog niet merkbaar voor Nederlandse consumenten, want de vroege oogst Darjeeling is nog voorradig. Er is nu een aantal weken niet geplukt. Dit heeft gevolgen voor de theeplanten, die te ver uitgroeien en nu niet direct te plukken zijn. De inkoopprijs zal vermoedelijk stijgen gezien de schaarste.”

Bron: RTLNieuws.nl

 

, , , ,


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *